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Palomas Mensajeras

Palomas Mensajeras

Las Palomas Mensajeras son una variedad de la paloma doméstica, que a su vez derivan de la paloma rocosa, padre de muchas aves que conocemos hoy en día. Fue criada selectivamente por su capacidad de encontrar el camino a casa  a través distancias extremadamente largas. La paloma rocosa salvaje tiene una capacidad de búsqueda innata, lo que significa que regresará a su nido usando magnetorecepción. Esto hizo que fuese relativamente fácil reproducirse de las aves que en repetidas ocasiones encontraron su camino a casa a largas distancias.

Las Palomas Mensajeras han registrado vuelos de hasta 1.800 km en carreras de palomas competitivas. Su velocidad de vuelo promedio en distancias moderadas es de  965 km, alrededor de 97 km/h. Y, se han observado velocidades de hasta 160 km/h en los mejores corredores para distancias cortas.

Palomas MensajerasDebido a esta habilidad, las Palomas Mensajeras se usaron para llevar mensajes. Suelen denominarse ‘paloma mensajera’ si se utiliza en el servicio postal, o ‘paloma de guerra’ durante las guerras. Las palomas mensajeras a menudo se clasifican incorrectamente como palomas inglesas, una raza de palomas elegantes, criadas selectivamente por su zarzo duro distintivamente redondeado. El propósito principal, como se habrá podido deducir era enviar mensajes o correos.

Historia de las Palomas Mensajeras

El deporte de las palomas mensajeras voladoras estaba bien establecido desde hace 3.000 años. Fueron utilizados para proclamar el ganador de las antiguas olimpiadas. Las mensajeras se emplearon ya en 1150 en Bagdad, y también más tarde por Genghis Khan. En 1167, el sultán Nur ad Din había establecido un servicio regular entre Badgad y Siria. En Damietta, en la desembocadura del Nilo, el viajero español Pedro Génova equipó su sistema de torres de vigilancia en el mar Mediterráneo con postes de palomas.

Por 1818, una gran carrera de palomas llamada Cannoball Run tuvo lugar en Bruselas. En 1860, Paul Reuter, quien más tarde fundó la agencia de prensa Reuters, utilizó una flota de más de 45 palomas para entregar noticias y precios de acciones entre Bruselas y Aquisgrán. El resultado de la Batalla de Waterloo también fue entregado por primera vez por una paloma a Inglaterra. Durante la guerra Franco-Prusiana, las palomas se utilizaron para transportar el correo entre el asediado París y el territorio francés desocupado.

Las palomas mensajeras todavía se emplean en el siglo XXI por ciertos departamentos de la policía en el estado de Odiha, en el este de India, para proporcionar servicios de comunicación de emergencia después de desastres naturales. En marzo de 2002, se anunció que el sistema de mensajería del servicio de palomas policiales de la India, iba a ser retiro debido al ampliado uso del Internet.

Dimorfismo sexual de las Palomas Mensajeras

La paloma macho y hembra pueden diferenciarse por las características físicas de la cabeza, pico, la altura y el pecho. Aunque la identificación visual del sexo solo por las características físicas puede ser inexacta. Los machos suelen ser más altos, y poseen grandes picos, cultivos, barbas y ceres oculares, crecimiento carnoso alrededor de los ojos. También cabezas redondas y nucas más gruesas. Mientras que las hembras tienden a ser más cortas con picos, barbas y ceres más pequeños, así como cabezas más planas y senos más llenos.

Reproducción de las Palomas Mensajeras

Durante la temporada de cría, generalmente en los meses más cálidos, una paloma macho cortejará a la hembra hinchando el pecho meneando la cabeza y pavoneándose en círculos a su alrededor, todo el tiempo enfureciendo sus afectos. Si ella acepta, lo permitirá sobre su espalda para copular. Luego del apareamiento, el macho construirá un nido con palos reunidos en una grieta adecuada, mientras que la hembra observa y realiza los cambios. El primer huevo se pondría tarde en la noche, y el otro cuarenta horas después, que eclosionará en 17 a 20 días.

Usos

Transportes postal

Palomas Mensajeras razaCuando se usan como palomas mensajeras, en la publicación de palomas, se escribe un mensaje en papel delgado y ligero, que se enrolla en un pequeño tuvo conectado a la pata del ave. Las palomas solo pueden regresar a un punto ‘mentalmente marcado’ que han identificado como su hogar, por lo que el ‘correo de palomas’ solo puede funcionar cuando el remitente está sosteniendo a las palomas del receptor.

Comunicación en las guerras

Las aves fueron utilizadas durante la primera guerra mundial. Una paloma mensajera, Cher Ami, recibió la Croix de guerra francesa por su heroico servicio en la entrega de 12 mensajes importantes, a pesar de haber sido gravemente herida.

Contrabando

Se ha informado que las Palomas Mensajeras se utilizan como una técnica de contrabando, para transportar objetos y narcóticos a través de las fronteras y en las cárceles.

Aquí les dejamos un audiovisual al respeto.

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